Ajax 'smeekt', maar slaagt voor Europese test: 'Hij is als een boa van het elftal'

Ajax 'smeekt', maar slaagt voor Europese test: 'Hij is als een boa van het elftal'

Gepubliceerd: vrijdag 26 februari 2021 om 08:30vr 26-02-2021 om 08:30

Laatste update: vrijdag 26 februari 2021 om 12:20vr 26-02-2021 om 12:20

Ajax stootte donderdagavond ten koste van Lille OSC door naar de achtste finales van de Europa League (2-1). De laatste Eredivisie-club in Europa krijgt 'the day after' complimenten en kritiek in de Nederlandse pers.

Ajax boekte de elfde overwinning op rij en kan volgens De Telegraaf 'vol vertrouwen' naar de Eredivisie-kraker tegen PSV, die voor zondag op het programma staat. Wel zag de ochtendkrant dat Ajax 'smeekte om moeilijkheden' tegen Lille.

'Het elftal van Erik ten Hag versloeg Lille en dat was gezien het spelbeeld in de eerste helft een wonder. Na afloop was er bij de Amsterdammers vanzelfsprekend niemand die daar om maalde. De moeilijke missie - de koploper van Frankrijk elimineren - is op basis van een enorme dosis vechtlust knap voltooid.'

De Telegraaf constateert dat er 'flinke knopen' moeten worden doorgehakt als Nicolas Tagliafico terugkeert van een blessure. Daley Blind verving hem donderdag op linksback. 'Met Alvarez, Klaassen en Blind leek het Amsterdamse middenveld eerder perfect in balans. Maar Gravenberch - de revelatie van de eerste seizoenshelft - slachtofferen zou ook weer wat zijn...'

'Uit de tenen', staat op de voorpagina van het sportkatern van het Algemeen Dagblad. De ochtendkrant vond Ajax 'onherkenbaar'. 'Ajax heeft strompelend de achtste finales van de Europa League bereikt. Ondanks de rooskleurige uitgangspositie kreeg de ploeg het Franse Lille pas in de 88ste minuut op de knieën: 2-1.'

'De genadeklap werd uitgedeeld door David Neres. Uitgerekend de Braziliaan die de voorbije weken - na zijn herstel - steeds meer als zorgenkindje werd beschouwd, maar van trainer Erik ten Hag voor het eerst in maanden weer bijna de negentig minuten vol mocht maken. Maar goed ook, want door zijn knikje bij de tweede paal ging een zucht van opluchting door de lege Johan Cruijff Arena. De Ajacieden vlogen Neres in de armen.'

Volgens de Volkskrant gaf de teamgeest van Ajax de doorslag. 'De ploeg waarvan de reputatie is gebaseerd op de schoonheid van voetbal, blonk donderdag uit in teamkracht', klinkt het. 'Ajax boog soms voor Lille, maar telkens als de val dreigde, richtte het elftal zich op, om zich te plaatsen voor de achtste finales van de Europa League.'

'Mooi was het teamwerk van Ajax, ook geregeld aangehaald door trainer Erik ten Hag. Ajax is meer dan een elftal dat glorieert op grond van intrinsiek talent. Het is een optelsom, waarbij elf soms meer is dan elf maal een. Talent, gekoppeld aan Latijnse passie, aan ervaring en frisheid van de jeugd. En het zat ook wel mee, zoals het in de groepsfase van de Champions League wel eens tegenzat tegen Atalanta en Liverpool.'

'Als de onversaagde Lisandro Martínez eens een inschattingsfout maakte, was Jurriën Timber in de buurt voor het herstel. En Edson Alvarez is als een boa van het elftal, die het parkje rondom hem leeg veegt, als het nodig is. Ajax is een team zoals het in een sportteam hoort te zijn: de ene keer redt de een de ander, dan weer schiet de ander de een te hulp.'

Check hier de beste voetbalvideo’s
Meer video’s

Plaats een reactie

Bekijk het laatste nieuws