'Titelkoorts Feyenoord, beste Ajax onder Heitinga, PSV haakt af'

'Titelkoorts bij Feyenoord, Tadic beste miljoenenuitgave ooit, PSV haakt af'

20 februari om 08:40

De verhoudingen in de top van de Eredivisie gingen dit weekend weer aardig op de schop. Feyenoord wordt als grote winnaar gezien na de zege op AZ, terwijl Ajax nu de belangrijkste uitdager is. PSV is voorlopig afgehaakt in de titelstrijd, concluderen de Nederlandse kranten.

'Veertig graden titelkoorts bij Feyenoord'
Feyenoord zette zaterdag de toon door nummer twee AZ in een rechtstreeks duel te verslaan: 2-1. 'Feyenoord ontkomt er niet meer aan. Het Legioen ziet na zes jaar een nieuw kampioenschap gloren. Als het vuur, dat zaterdagavond letterlijk werd ontstoken in De Kuip bij de strijd met AZ (2-1), een indicatie was voor de hitte in het hoofd van de supporters, dan is de titelkoorts gestegen naar dik veertig graden', stelt De Telegraaf.

De ochtendkrant sluit zich daarmee aan bij de lofzang die in de andere dagbladen al te lezen viel. Na de winnende goal van Marcus Pedersen was er 'een orkaan van geluid en vreugde-explosies die tot aan de Erasmusbrug te horen waren'. Veel lof is er voor Arne Slot en de energieke wijze waarop hij Feyenoord laat spelen. 'De bijna maniakale aanvalsdrift van Feyenoord is het beste te vergelijken met een roofdier dat in de rimboe niet altijd de sterkste in de strijd is, maar tactisch zo slim en met zo’n verbetenheid aanvalt dat de prooi bijna altijd bezwijkt.'

'Het gros van de spelers van AZ liep diep in de tweede helft op z’n laatste benen, waar mannen als Pedersen, Quilindschy Hartman, Wieffer en Geertruida nog bloed roken en als hyena’s over de groene steppe van De Kuip raasden', vervolgt De Telegraaf. 'Vanaf de bank vuurde Slot die oerdriften bij zijn spelers nog extra aan door met armgebaren de energie op te wekken bij de Feyenoorders, die vanzelfsprekend ook wel vermoeidheid voelden. Slot heeft de gave dat hij meer uit spelers kan persen dan andere trainers in de Eredivisie.'

Ajax schotelt Arena 'flitsende combinaties' voor
Door de nederlaag van AZ bij Feyenoord nam Ajax de tweede plaats over. De Amsterdammers wonnen zelf met 4-0 van Sparta. Volgens het Algemeen Dagblad toonde de ploeg van trainer John Heitinga een heel ander gezicht dan tegen Union Berlin. 'Drie dagen later werd de jonge coach door zijn elftal al op flinke progressie getrakteerd. Dat zag ook het publiek, dat in de Johan Cruijff Arena in maanden niet zoveel flitsende combinaties en spelplezier kreeg voorgeschoteld. Met veel positiewisselingen en een hoog baltempo reeg Ajax de kansen aaneen, daar waar het tegen Union geen schot op doel loste.'

Het AD zag Davy Klaassen een belangrijke rol vertolken. 'De terugkeer van de onvermoeibare Klaassen deed Ajax zichtbaar goed. Met zijn loopacties maar ook zijn wisselwerking met valse spits Dusan Tadic.' Veel aandacht gaat uit naar de Servische aanvoerder, die zijn honderdste treffer in Ajax-shirt maakte. 'De transfersom die toenmalig directeur voetbalzaken Marc Overmars in de zomer van 2018 bij Southampton voor Dusan Tadic op tafel legde, is ongetwijfeld de beste Ajax-miljoenenuitgave (13,7) ooit', stelt De Telegraaf

De Volkskrant ziet een titelstrijd tussen de 'oude, klassieke clubs' Feyenoord en Ajax, dat zijn 'beste duel onder Heitinga speelde'. 'Tadic was onder Schreuder niet de voetballer van de laatste jaren, en was meestal ongelukkig op de flank. Nu is hij als spits net als voorheen bij Erik ten Hag, meestal in grote Europese duels, buitengewoon rendabel; zondag met twee goals en een assist. En Bergwijn sprint weer steeds vaker weg bij tegenstanders, durft weer ballen in de diepte te vragen.'

Trouw vindt het nog te vroeg om te spreken over 'de hand van Heitinga'. 'Oké, het elftal oogt voorlopig energieker, wilskrachtiger en soms zelfs frivoler, maar of Heitinga daarmee meteen een bekwame oefenmeester is, valt nog te bezien. Een middenveld met Klaassen, Taylor en Berghuis is best vermakelijk in de Eredivisie, zoals ook de wedstrijd Sparta bewees, maar in Europa, bijvoorbeeld donderdag op bezoek bij Union Berlin, getuigt het van naïviteit.' Ook Tadic ontspringt de dans niet. 'Naar Europese maatstaven komt de Serviër toch al enige tijd tekort.'

'PSV voorlopig afgehaakt in titelrace'
Het is de duidelijke conclusie van het Eindhovens Dagblad na het 2-2 gelijkspel bij FC Utrecht. 'Zelfs een tweede plek lijkt al moeilijk haalbaar en daarmee doemt een serieus gevaar op dat PSV volgend seizoen terecht gaat komen in de Conference League. Zo'n scenario kan bij bekerwinst in ieder geval nog vermeden worden. PSV voelt nu de last van het gepruts tegen ploegen als Cambuur, FC Groningen en FC Emmen eerder dit voetbaljaar. Tegen FC Utrecht was het gebodene zondagmiddag niet zo slecht als in die ontmoetingen, maar het mes stond bij PSV al op de keel. Het puntenverlies in Utrecht kwam daardoor bikkelhard aan.'

De Telegraaf stelt dat het 'er somber uitziet voor PSV'. 'De Europese uitschakeling is nabij en ook de titel raakt steeds verder uit zicht. Na een beroerde week dreigt PSV op de twee belangrijkste fronten af te gaan haken.' De krant spreekt van een déjà vu voor Fred Rutten, die de zieke Ruud van Nistelrooij verving. 'Net als in maart 2012 met Rutten als permanente hoofdtrainer staat PSV er met een vierde plek op ongeveer tweederde van de competitie beroerd voor.'

Het Algemeen Dagblad denkt alvast mee met technisch directeur Earnest Stewart, die op 1 maart aan de slag gaat. 'Dit seizoen duurt nog tot eind mei. Daarna gaat PSV weer eens in de steigers voor een remake. Je zou zeggen: geef prioriteit aan een kwaliteitsinjectie voor de achterhoede. Alles op alles voor een nieuwe Héctor Moreno.' Het AD ziet namelijk een duidelijk probleem. 'Met 6-0 winnen van FC Groningen was leuk, maar de twee resultaten erna vertelden weer alles over de staat van PSV. Op een 3-0 nederlaag donderdag in Sevilla volgde een 2-2 gelijkspel in en tegen Utrecht. Beide keren faalde de ploeg in het op slot gooien van een wedstrijd die het in handen had.'