Oud-Liverpool-speler verdedigt Van Dijk na kritiek

Kwakkelende Van Dijk nog steeds de beste: 'Berichten over neergang overdreven'

5 maart om 08:48
Laatste update: 5 maart om 09:08

Virgil van Dijk is nog steeds de beste verdediger in de Premier League, stelt de Engelse oud-international Danny Murphy. De oud-speler van onder meer Liverpool verwerpt de kritiek dat de Oranje-aanvoerder na zijn blessure teleurstelt. De lat zou simpelweg erg hoog liggen.

Van Dijk maakt niet de beste fase door met The Reds, die vorige week zelfs met 2-5 verloren van Real Madrid in de Champions League. Prominenten als Jamie Carragher, Marco van Basten en Ruud Gullit toonden zich kritisch op de Nederlandse verdediger, maar dat is volgens Murphy niet terecht. 'Ik begrijp de mensen nooit, als ze zeggen dat Van Dijk niet dezelfde speler is na zijn knieblessure', stelt de negenvoudig international in The Daily Mail.

'Hij was vorig seizoen geweldig toen Liverpool samen met Manchester City de beste verdediging had van de competitie. Natuurlijk is hij dit seizoen niet op zijn best geweest, maar hij heeft zulke hoge eisen aan zichzelf gesteld. Niemand kan jarenlang spelen zonder af en toe een fout te maken', vervolgt Murphy, die Van Dijk bovendien beterschap ziet tonen. 'Liverpool heeft enigszins geluk gehad om vier competitiewedstrijden op rij de nul te houden, maar dit was hun niet gelukt zonder Van Dijk, die terugkwam van een hamstringblessure.'

Volgens Murphy kan Van Dijk de vergelijking met elke andere Premier League-verdediger nog altijd aan. 'Berichten over de neergang van Virgil van Dijk zijn enorm overdreven. Hij blijft de beste centrumverdediger in de Premier League naast Raphael Varane, terwijl Arsenal's William Saliba in de rij staat om het stokje over te nemen.'