'Koeman omgeven door kopzorgen bij Oranje, echte Europese top te hoog gegrepen'

'Drie Oranje-pijlers teleurstellend, echte Europese top te hoog gegrepen'

15 juni om 09:25
Laatste update: 15 juni om 09:30

De Europese top is nog te hoog gegrepen voor Oranje, zo concluderen de ochtendkranten na de Nations League-nederlaag tegen Kroatië. Na verlenging moest de ploeg van bondscoach Ronald Koeman buigen voor de Kroaten.

'Teleurstellend was dat drie pijlers van het Nederlands elftal (Cody Gakpo, Virgil van Dijk en Frenkie de Jong) er niet goed uitzagen bij de tegengoals', begint De Telegraaf na de halve finale van de Nations League. Door een late goal van Noa Lang wist Oranje nog een verlenging uit het vuur te slepen, maar daarin was Kroatië uiteindelijk toch te sterk: het werd 2-4 in De Kuip. 

'Een minieme pleister op de wond voor Koeman en zijn spelers is dat Oranje vooral in het eerste bedrijf weer kleur op de wangen kreeg', vervolgt de ochtendkrant. 'Het spel voor rust geeft houvast voor het restant van de EK-kwalificatiereeks vanaf september. Maar eerst wacht de pijnlijke wedstrijd in Enschede van zondag. Frenkie de Jong zei op voorhand al dat dit duel in het toch al propvolle schema helemaal nergens over gaat. Maar dat Oranje de troostfinale moet spelen, deden de internationals zichzelf echt aan.'

'De echte top is nog altijd uit beeld', kopt het Algemeen Dagblad na de Oranje-nederlaag. 'Er moest een verlenging aan te pas komen na een zinderend wanhoopsoffensief, maar voor het Nederlands elftal wacht zondag slechts de frustrerende troostfinale in het toernooi om de Nations League. Een frustrerend vooruitzicht na een lang en zwaar clubseizoen, maar ook een logisch gevolg van het spelbeeld in Rotterdam. Opnieuw blijkt de echte Europese top te hoog gegrepen voor dit Oranje.'

'Voor de tweede keer in drie interlands loopt bondscoach Ronald Koeman tegen een nederlaag aan, na de kansloze 4-0 tegen Frankrijk in maart, ten teken dat zijn tweede ambtstermijn ronduit moeizaam begonnen is − en voorlopig omgeven wordt door kopzorgen', gaat het AD verder. 'De cruciale 2-3 van invaller Bruno Petkovic valt weliswaar laat, Kroatië is lange tijd domweg de betere in de Kuip.'

Trouw vergelijkt het duel tussen Nederland en Kroatië met 'een onderlinge krachtmeting wie het meeste veerkracht kon tonen'. 'Nederland, dat op het WK uit kansloze positie nog langszij kwam bij Argentinië, tegenover Kroatië, die veerkracht tot ambacht heeft verheven. Uiteindelijk hadden de doorgewinterde Kroaten toch nog een extra vaatje om uit te tappen: na verlenging verliest Nederland op knullige wijze met 2-4 de halve finale van de Nations League'

Ondanks de nederlaag ziet NRC dat Oranje wel kan voortboorduren op de wedstrijd die het in De Kuip speelde. 'Hoewel verloren, is het de wedstrijd die Nederland misschien nodig had om de tweede termijn van bondscoach Ronald Koeman te laten ontbranden na de teleurstellende interlandperiode in maart. Nederland wacht in de Nations League, een relatief nieuw landentoernooi, zondag de strijd om de derde plaats in Enschede. Kroatië speelt die avond de finale in de Kuip tegen Spanje of Italië.'