"Ik stond op het punt om de nieuwe manager van Chelsea te worden"

14 maart om 14:18

Alles wijst erop dat Guus Hiddink in de zomer wordt opgevolgd door Antonio Conte bij Chelsea. De Italiaan was aanvankelijk niet de eerste keus van de Londense grootmacht.

Dat claimt Jorge Sampaoli maandag. De Argentijnse trainer, die onlangs na een zeer succesvolle periode met de eindzege in de Copa America van 2015 afscheid nam als bondscoach van Chili, liep echter tegen één blokkade aan: hij is de Engelse taal niet voldoende machtig.

"Ik heb een meeting gehad met Roman Abramovich en hij vertelde me dat ik de eerste keus was van Chelsea", vertelt Sampaoli aan Radio Vorterix. "Ik stond op het punt om de nieuwe manager van Chelsea te worden. Maar toen kwam Conte opeens voorbij en werd het een competitie tussen ons tweeën. Het was hij of ik."

Chelsea koos uiteindelijk voor Conte, hoewel de Italiaanse bondscoach nog niet binnen is. "Ik had tijd nodig om de Engelse taal onder de knie te krijgen, maar clubs als Chelsea geven je daar geen tijd voor. Zonde", besluit Sampaoli.