AZ 650.000 euro rijker in 'troosttoernooi': 'Terug in harde Eredivisie-realiteit'

AZ 650.000 euro rijker in 'troosttoernooi': 'Terug in harde Eredivisie-realiteit'

Gepubliceerd: vrijdag 26 november 2021 om 09:45vr 26-11-2021 om 09:45

Het hield niet over bij AZ, maar Europese overwintering is na donderdagavond een feit voor de Alkmaarders. Dankzij een treffer van Hakon Evjen werd er in de Tsjechische kou met 1-1 gelijkgespeeld tegen Jablonec, waardoor de ploeg van Pascal Jansen nu al zeker is van de koppositie in zijn Conference League-poule.

Evjen speelt al sinds januari 2020 in Alkmaar, maar vervult nog altijd een bijrol bij AZ. 'Maar in Stadion Strelnice, de thuishaven van tegenstander Jablonec, liet de Noor zien waarom technisch directeur Max Huiberts 2,5 miljoen euro voor hem betaalde aan Bodø/Glimt. De fraaie gelijkmaker van Evjen bezorgde AZ de groepswinst. Dat AZ in een poule speelt die daadwerkelijk veel weg heeft van een (mini) Jut & Jul-competitie, zal de roodwitten een grote zorg zijn. Zij uit Alkmaar en de Zaanstreek konden wel een opkikker gebruiken', schrijft De Telegraaf.

De donderdagavond eindigde overigens pijnlijk voor 'het pingelmannetje uit het Poolgebied'. 'De man van de gouden treffer zou het einde van de wedstrijd overigens niet halen. Evjen werd na een uur door een misdadige overtreding van Jaroslav Zeleny uit de wedstrijd geschopt. Het is te hopen dat Evjen op tijd hersteld is voor de uitwedstrijd tegen Vitesse. Dat zou hem zo maar zijn tweede basisplaats van het seizoen kunnen opleveren. Hij verdient het.'

'Vanuit de dug-out zag hij hoe zijn ploeggenoten moeizaam stand hielden en overwintering veiligstelden', vervolgt het Algemeen Dagblad over de geblesseerd uitgevallen Evjen. Heel veel meer woorden wilde het AD overigens niet vuilmaken aan de wedstrijd. 'AZ doet in de kou precies wat nodig is', kopt men. 'Door een gelijkspel tegen Jablonec heeft AZ zich als groepswinnaar geplaatst voor de volgende fase van de Conference League. Hakon Evjen maakte vlak voor rust een vroege achterstand ongedaan.'

Het Noordhollands Dagblad vat de Europese avond van AZ samen in één zin. 'Het was niet fraai, het was niet goed, maar het doel werd bereikt.' De huidige nummer twaalf van de Eredivisie kan over de grens wel bolwerken wat in eigen land maar niet lukt. 'De Conference League heeft de naam van 'troosttoernooi'. Die bijnaam slaat op de status van het derde Europese toernooi; voor ploegen uit de grote competities is deelname geen voorrecht, maar eerder een troost. Een gevalletje: mogen jullie toch nog érgens aan meedoen. Maar voor AZ heeft het troosttoernooi dit seizoen een andere betekenis.'

Die troost bestaat uit een premie van 650 duizend euro voor de poulewinst én een plekje in de achtste finales, die in maart pas van start gaan. 'Vrijdag vliegt AZ terug naar Nederland, waar het de harde realiteit van de nationale competitie weer onder ogen krijgt. Zondagavond zijn de omstandigheden ongetwijfeld aangenamer. Dan gaat AZ op bezoek in het luxere onderkomen van Vitesse, dat eveneens in de Conference League uitkomt (de Arnhemmers sleepten donderdag een knappe 3-3 uit het vuur tegen Stade Rennes, red.). Een nieuwe misstap in eigen land zou veel pijn doen. En in een Europees toernooi kan ook maar zo veel troost worden gevonden.'

Video player

Check hier de beste voetbalvideo’s
Meer video’s

Plaats een reactie

Bekijk het laatste nieuws