Spaanse pers vol bewondering: 'Dat plan van Cocu werd Atlético bijna fataal'

16 maart om 09:35

De Spaanse kranten staan woensdag vol met verslagen van de clash tussen Atlético Madrid en PSV. De opluchting is groot, want men realiseert zich: PSV was een échte tegenstander. VoetbalPrimeur duikt de kranten in!

Marca vond het duel zenuwslopend. 'Atlético staat in de kwartfinale, maar het heeft de fans zeker tien jaar van hun leven gekost', schrijft de Madrileense krant. 'Pas de achtste strafschop bij één van de twee teams ging mis. En dat was die van PSV. Atlético moest net als vorig jaar (tegen Bayer Leverkusen, red.) de strafschoppen doorstaan om tot de laatste acht te komen.'

'Wonder voor Atlético'
Bewondering voor PSV is er ook. 'PSV toonde in Calderon aan dat het geen toeval was dat het in de knock out-fase stond. Cocu maakte Atlético het leven zuur en gaf Guardado een sleutelrol in het aangepaste systeem. Zijn gewone systeem had hij namelijk overboord gezet, waardoor PSV met drie centrale verdedigers speelde. Die beslissing pakte heel goed uit. Cocu maakte indruk.'

Hét moment voor PSV om te scoren was de kans van Jurgen Locadia in de tweede helft, die op de paal belandde. 'Dat die bal er niet in ging was een wonder. Maar het tweede wonder kwam kort daarna: de kopbal van De Jong werd door Filipe geblokt', aldus Marca. 'In de verlenging was Atlético fitter dan PSV, maar het was niet genoeg om de Nederlandse muur omver te werpen.'

'PSV niet geïntimideerd'
Sportkrant SPORT genoot van de intense wedstrijd en was verrast door PSV. 'In de eerste 45 minuten was Atlético niet op z’n gemak, al kreeg het een grote kans. Zoet, de doelman van PSV, liet zijn klasse zien op een kopbal van Griezmann. Interessant was dat de ploeg van Phillip Cocu verre van geïntimideerd was door de indrukwekkende sfeer van het Vicente Calderon.'

'PSV toonde haar potentieel met een aantal vloeiende aanvallen en gaf Jan Oblak ook een waarschuwing. Een schot van Hector Moreno ging over, maar de beste kans voor PSV was toen Locadia de paal raakte. Diego Simeone wist ook: één doelpunt van PSV en het was over. Met die gedachte bleef hij ook in de verlenging worstelen', zag SPORT.

'Wonderbaarlijke Zoet'
El Mundo Deportivo vond het mooi om te zien hoe Cocu woord hield. 'Hij had na de 0-0 in Eindhoven gezegd dat het een fantastisch resultaat was. Hij bleek in Madrid gelijk te hebben. Trouw aan zijn manier van denken begon hij met vijf verdedigers, hopende op een counter of anders verlenging en strafschoppen. Bijna was dat plan Atlético fataal geworden.'

Dan wordt het voor de krant tijd om Zoet te prijzen. 'In de eerste wedstrijd pakte hij al een bal van Griezmann fenomenaal. Dinsdag was het weer raak. Zoet dreef de Fransman tot wanhoop. De man met de PSV-handschoenen was gewoon wonderbaarlijk.'