Kranten zien zeer flets Oranje: 'De grote jongens hadden de grootste moeite'

9 oktober om 07:44

Het Nederlands elftal deed vrijdag uitstekende zaken met het oog op kwalificatie voor het WK 2022, maar het duel met Letland is er één om snel te vergeten. Dat is de conclusie van de Nederlandse kranten.

De Telegraaf spreekt van een verplicht nummer en een flets Oranje. Aanvankelijk leek Nederland nog geleerd te hebben van de eerste ontmoeting met Letland, toen zestien corners geen rendement opleverden. 'Louis van Gaal bekende zelfs dat zijn internationals met een eigen variant op de proppen waren gekomen. Of het zo moest zijn: de eerste de beste corner was meteen raak voor Oranje. De Letten stonden erbij en keken ernaar. Memphis Depay slingerde de bal hoog voor en Klaassen schoot hem in een keer uit de lucht met een halfvolley langs de verbouwereerde goalie Roberts Ozols, 0-1.'

'Maar Oranje verloor de focus en zowaar ontstonden er voor doelman Justin Bijlow twee hachelijke situaties', vervolgt De Telegraaf. 'Tot opluchting van iedereen bij Oranje misten de Balten de koelbloedigheid om de kansen af te maken, al moet worden gezegd dat de omschakeling aan Nederlandse kant prima voor elkaar was. De twee mogelijkheden van Letland veranderde niets aan het spelbeeld. De Letten bleven in een muur voor het eigen doel staan.' Nederland had de bal, maar echt gevaarlijk werd het niet. 'Het was aanvallen zonder een vuist te maken. Het vernuft ontbrak om het Letland echt moeilijk te maken.'

Het Algemeen Dagblad trekt eenzelfde conclusie: 'Voldoende, maar dat is het ook wel', kopt de krant. 'Het was een wedstrijd om snel weer te vergeten, maar in Riga zette Oranje weer een belangrijke stap richting WK-kwalificatie. In een plichtmatig duel met Letland was Davy Klaassen niet voor het eerst van doorslaggevende waarde.' De goal van 'Mister 1-0' was één van de zeldzame hoogtepunten, aldus het AD. 'Het Nederlands elftal moest zich negentig minuten lang zien op te laden in zo ongeveer de minst intimiderende entourage denkbaar.'

'Het spel van Nederland was een stuk doffer dan in de vorige twee kwalificatiewedstrijden, toen Montenegro en Turkije met respectievelijk 4-0 en 6-1 werden weggespeeld', erkent ook het NRC. 'Zelf won het magertjes (0-1) van Letland, maar doordat directe concurrenten Noorwegen en Turkije punten van elkaar afsnoepten door gelijk te spelen, bouwde Oranje zijn voorsprong uit. Nederland staat nu twee punten voor op Noorwegen en vier op Turkije.'

Volgens Trouw stond het vooraf al wel vast dat Oranje geen interlandgeschiedenis zou schrijven. 'Slap Oranje ontsnapt in slotfase aan afgang', luidt zelfs de kop. 'Het optreden in Riga tegen de nummer 135 van de wereld was een verplicht nummer waarbij elk ander resultaat dan een overwinning een blamage zou zijn geweest. Oranje had weinig te winnen en vooral veel te verliezen, spelend op een veredeld amateurcomplex voor een paar duizend toeschouwers tegen een Europese voetbaldwerg die alleen zou gaan verdedigen.'

De ploeg van bondscoach Louis van Gaal won 'met de hakken over de sloot', luidt de conclusie. 'Maar hoe pover was het voetbal dat een slap Nederlands elftal tegen Letland liet zien in het Daugava Stadion. De grote jongens van Barcelona, Internazionale, Liverpool, Ajax en PSV hadden de grootste moeite met spelers die vooral in de eigen zieltogende competitie (zeven clubs) uitkomen. De belangrijkste pion voorin was een spits van SC Cambuur', wordt verwezen naar Roberts Uldrikis. 'Nederland miste de accuratesse en creativiteit om de tweelaagse muur van de Letten vakkundig te slopen.'

De Volkskrant stelt het als volgt: 'Oranje schrijft tegen Letland punten bij, en moet duel verder maar snel vergeten.' De krant rept van een wedstrijd van een 'zeer bedenkelijk niveau'. 'Het lag niet zo aan de instelling, dat het een lastige avond was. Ze deden hun best, de mannen. Het is moeilijk om er veel meer van te maken, zo bleek al talloze keren bij uitstapjes naar voormalige Sovjetrepublieken. Voetballen in de Baltische staten is meer dan een klusje.'

Volgens de Volkskrant ging Oranje na de openingstreffer 'niet beter voetballen, maar juist slechter'. Davy Klaassen en Justin Bijlow waren de lichtpuntjes. 'Doelman Justin Bijlow redde fraai in de blessuretijd, na een hoekschop. Ook eerder dreigde de 1-1, onder meer na een fout van aanvoerder Virgil van Dijk, bijna afgestraft door spits Uldrikis van Cambuur. Klaassen redde met een drieste sliding, zodat hij toch de belangrijkste man van het veld was. Doelpunt gemaakt. Doelpunt voorkomen. Punten bijschrijven en verder vergeten, deze wedstrijd.'