'Historisch' Marokko bewierookt: 'Amrabat één van de grote sterren van dit WK'

11 december om 10:25

Marokko mag met recht de sensatie van het WK in Qatar worden genoemd. Na de zege op Portugal krijgen de Leeuwen van de Atlas een staande ovatie in de Europese media.

Volgens The Guardian heeft Marokko zijn plek in de halve finale dikverdiend. 'In 8,5 uur voetbal, plus 3 penalty's in een strafschoppenserie, heeft geen enkele speler van een tegenstander gescoord. De enige treffer die ze tegen kregen was een ongelukkig eigen doelpunt tegen Canada. Marokko verzet zich uitstekend, maar dat is niet het enige dat zij doen. Dit is een team dat zijn plaats in de halve finale en in de geschiedenis waardig is. Marokko is het eerste Afrikaanse team ooit in de halve finale van een WK. Deze Leeuwen van de Atlas presteren het. Ze zijn legendes nu, hun gebrul is tot ver te horen.'

De Britse krant ziet meerdere uitblinkers in de ploeg van Walid Regragui. 'Ze speelden tegen België, Kroatië, Spanje en nu Portugal, maar ze zijn gemaakt van graniet. Niemand kan ze laten struikelen. Wat een uitzonderlijke speler is Achraf Hakimi, en hij is niet de enige. Fiorentina's Sofyan Amrabat en Azzedine Ounahi, die met Angers in Frankrijk tegen degradatie strijdt, spelen constant zogenaamd meer illustere tegenstanders weg. In Sofiane Boufal en Hakim Ziyech hebben ze heerlijke voeten, twee geweldige artiesten.'

'Wonder Marokko. Een fantastische bladzijde in de geschiedenis', begint La Gazzetta dello Sport over de zege van Marokko op Portugal. 'Het is een nationale ploeg die de drie fundamentele kwaliteiten in het voetbal heeft: grote motivatie, een grote collectieve geest en een goede organisatie. Achter deze jongens staat niet alleen een natie, maar een heel continent', aldus de Italiaanse sportkrant. 'Het succes van Marokko is verdiend als je kijkt naar de houding, het tactische plan, de inzet en ook de kwaliteit. Ja, kwaliteit, want Marokko is goed, aangevoerd door een uitblinkende Ounahi.'

Amrabat
Het Duitse BILD noemt de zege van Marokko zelfs 'de grootste stunt uit de WK-geschiedenis'. In Spanje wordt Sofyan Amrabat in het zonnetje gezet door Diario SPORT. 'Hij is één van de grote sterren van het WK. Zijn opofferingsvermogen, zijn enorme lichaamsbouw en zijn leiderschapskwaliteiten hebben Marokko naar de halve finales geleid, een absoluut historische gebeurtenis.' De Catalaanse sportkrant denkt dat interesse van topclubs niet kan uitblijven.

Marokko hoopt het sprookje woensdag een vervolg te geven. Dan is Frankrijk de tegenstander in de halve finale.